Kenon tarina

Kukapa olisi voinut kuvitella että noin kaksituhatta vuotta sitten mahtava keisarikunta pelastui aivan kuin taianomaisesti pelin ansiosta. Kävi nimittäin niin, että Han – dynastia alkoi kovalla meiningillä Kiinan keisarin laajentaessa maansa rajoja Etelä – Kiinan tuntumassa. Jatkuva sodankäynti murensi valtion resursseja ja Kiinalle muodostui mittavia taloushuolia siitä, mistä saisi lisää varoja sodankäyntinsä jatkamiseksi ja kiinan muuri – projektin rahoittamiseksi.

Niinpä eräs kekseliäimmistä hallinnon virkamiehistä keksi pelin, joka samalla viihdytti alakuloon vaipunutta kansaa ja jonka tuottamilla varoilla saatiin valionkassaa tehokkaasti täydennettyä. Kymmenen pelikierroksen jälkeen senhetkiset sodankäyntikulut saatiin katettua. Käytännössä tämä vastasi viittä päivää sillä Kenopelejä järjestettiin kaksi kertaa päivässä.

Kenosta nousi lyhyessä ajassa tuntemattomasta pelistä kokokansan suosikkipeliksi ja siitä Kenon tarina vasta alkoi. Pian Kenon pelaajamäärä kasvoi ja pelaajia alkoi löytymään löytyi monesta eri kaupungista. Kiinan muurin rakennus rahoitettiinkin enimmäkseen Kenosta saatujen tulojen ansiosta. Ehkä juuri Kenon valtaisan taloudellisen vaikutuksen ansiosta arvonnat suoritti korkea-arvoinen valtion keulakuva, eli itse Kiinan keisari.

Niihin aikoihin peliä ei pelattu suinkaan numeroilla niin kuin nykykenossa, vaan Kiinalaisilla kirjoitusmerkkiaakkosista, joita kutsuttiin tuhannen merkin klassikoksi. Kyse oli lasten peliin sovelletuista merkistä, mikä auttoi koululaisia oppimaan kiinalaista kalligrafiaa vähän helpommin. Tuhannen merkin klassikosta valittiin 120 eri merkkiä ja niistä pelikansan oli tarkoitus veikata kymmentä eri merkkiä. Arvontatulokset toimitettiin maan muihin osiin kirjekyyhkyjen avulla.

Pelin leviäminen länteen alkoi 1800 – luvulla kun Kiinalaiset kuulivat uutisen suuresta kultaryntäyksestä. Sen seurauksena jättiläismäinen määrä kiinalaisia pakkasi tykötarpeensa ja seilasi tyynen valtameren yli Yhdysvaltoihin. Californian osavaltion San Francisco – niminen kaupunki oli ensimmäisiä paikkoja, jonne kiinalaiset perustivat oman yhteisönsä.

Samoihin aikoihin rautateitä alettiin rakentamaan Kiinaan ja ei kulunut kauan aikaa, kun kaikki uhkapelaaminen kiellettiin. Sen seurauksena myös Kenon järjestäjien oli mietittävä, miten oikein järjestäisivät tuottoisia pelejä. Niinpä Keno laajeni laajemmalle alueelle myös Aasiassa.

Siinä vaiheessa Kenopelejä ei järjestänyt ainoastaan valtionmonopoli, vaan pelejä pelattiin milloin missäkin ja kuka tahansa sai järjestää pelejä siellä missä se oli sallittua. Amerikkalaiset kasinonjärjestäjät pian huomasivat pelin aiheuttaman suosion ja pian sitä alettiin pelaamaan kasinoissa. Siinä vaiheessa peli tosin oli muuttunut niin, että kiinalaisten merkkien sijasta pelattiin numeroilla.

Kasinoissa pelaamista varten rakennettiin Kenotiskejä, joista pelaamaan haluavat saivat joskus jonottaa vuoroaan aikamoisen tovin saadakseen pelitositteen. Tämän vuoksi kasinot usein palkkasivat viikareita, jotka juoksivat aina hakemassa jonottajilta pelipanoksen verran rahaa ja kipaisivat tuomassa heille arvontakupongin ajan säästämiseksi. Kasinoissa pelikierrokset saatettiin järjestää hyvinkin tiuhaan tahtiin, eikä myöhästyneille voitonmaksun lunastajille vanhoina aikoina annettu rahaa. Nykyään asetelmat ovat muuttuneet tämän asian suhteen ja pelaajat saavat noutaa voitonmaksurahojaan jopa myöhästyttyäänkin.

Keno kymmeniä miljoonia voittoja vuositasolla ainoastaan suomessa. Osittain tämän vuoksi pelaaja nauttii niin suurta suosiota. Kuitenkin voitot ovat enimmäkseen summaltaan pieniä, mutta monien arkea se piristää silti. Maassamme Kenoa voi pelata vaikkapa paikallisessa kioskissa, jossa arvontalipukkeita löytyy heti lottokuponkien vierestä. Kenossa, toisin kuin Lotossa valitaan pelipanoksen lisäksi myös pelin taso, mikä tarkoittaa veikattavien numeroiden määrää. Pelissä on myös Lotostakin tuttu järjestelmä – pelimahdollisuus sekä uutuutena kunkkukerroin, joka tuplaa voiton sen osuessa pelaajan kohdalle.

Netissä keno on monille kiireisille pelaajille mukavampi tapa päästä veikkaamaan. Nimittäin netissä veikkaamiseen ei mene montaakaan sekuntia. Netissä rahapelien pelaaminen edellyttää tietenkin aluksi rekisteröitymistä. Samalla pelaaja muodostaa itselleen käyttäjätunnuksen, jota hän käyttää kirjautuessaan sisään.

Nettikasinoiden sivulla pelit löytyvät nopeasti otsikoituna sivun välilehdiltä. Siinä vaiheessa pelaaja on siis valin klikkauksen päästä veikkaamisen aloittamisesta. Kun pelille tarkoitettu sivu on näyttöruudulla, löytää pelaaja kaikki olennaiset toiminnot samalta sivulta. Niihin sisältyvät: panoksen valitseminen, pelitason asettaminen, mahdollinen kunkkukertoimen valitseminen, rivin ruksaaminen, rivimäärän valikointi sekä pelin maksaminen.

Itämaista lottopeliä pääsee pelaamaan jokainen 18 vuotta täyttänyt yksilö ja pelaamaan pääsee suhteellisen pienellä panostuksella mikä hyvällä tuurilla voi muuttua monituhatkertaiseksi rahasummaksi. Pelin historiallinen saaga jaksaa viehättää niin historian tutkijoita, kuin pelin harrastajiakin ja ehkä pelin kiinalainen versio vielä jonain päivänä pärähtää käyntiin länsimaissakin. Siitä olisi suurta myös hyötyä kiinan kielen oppimisessakin.